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从天性到神性:虚拟现实的过去与未来

时间:2019-11-25 12:43:39

照片来源@未播放

文|人不需要章昊

从虚拟现实的角度,它演绎了人是如何成为神的。

人们总是对重建一个接近底层意识的世界感到兴奋。无论是革命、战争、现实世界中的选举,还是虚拟世界中主动或被动访问万维网、做梦、迷幻剂,这些行为几乎都是自然的。

然而,就像行为背后的兴奋一样,自然的进一步神性(人性)通常使人们无法解释,并使人们不得不用神秘主义来表达这种莫名其妙的东西。

这也导致,在这样的混乱中,总有激进分子认为新世界是乌托邦,总有批评家认为新世界是狂野的西方。

这似乎是重建世界过程中不可避免的通病。

近年来,虚拟现实的出现在某种程度上是“重建世界”的又一次机会。面对这一机遇,几乎出现了同样的趋势。

2017年,我参加了在武汉举行的虚拟现实/现实国际论坛第二届会议。为什么是第二次会议?我记不清楚了(因为在那两年里,到处都有同名的虚拟现实/现实国际论坛)。我只记得在上一次圆桌会议上,一位投资者说,“2017年是虚拟现实/现实行业的最佳投资时机。”

逻辑一般类似于互联网和移动互联网发展的几个阶段,2016年是第一年。

我记得如此清楚的原因是,去年,他在2017年投资的一家虚拟现实游戏公司告诉我,他们已经停止虚拟现实,只玩游戏。

据这家企业的首席执行官说,“如果你想继续,你就见不到我了。”

这发生在两年前。上周,另一家价值超过10亿英镑的虚拟现实硬件公司的创始人发了一条微信,解释创业的困难。当企业家感到困难时,除了缺钱或困难什么也没有。

唯一的好处是,他认为自己可以坚持下去,因为他的投资者告诉他,“5g就要来了。”

当我听说我要写这个的时候,悲观的朋友这两天来找我,告诉我这些企业都要倒闭了,这些年还没有最后的胜利。一些不耐烦的朋友也跑出来说5g的第一个登陆应用是虚拟现实,胜利很快就会到来。

无论是从从业者还是旁观者的角度,这些判断是正确的吗?

判断的前提是未来。在未来之前,我们必须从过去开始。因为前面的路是从过去开始的,如果你走两步,回头看,就不会出错。

在大多数思想家的共识中,技术源于科学,科学源于哲学,哲学源于宗教。我们今天看到的许多技术在诞生之初都是神奇的,虚拟现实也不例外。

1984年,威廉·吉布森出版了他最重要的赛博朋克科幻小说《神经漫游者》。小说中的主角基思(Keith)是一个网络侠客,他可以将自己的神经系统挂在全球计算机网络上,利用各种人工智能和软件在网络空间竞争和生存。

这部小说描述了“移情幻觉”的概念,这与虚拟现实的沉浸体验非常相似:

“媒体不断融合,最终达到淹没人类的临界点。网络空间是一种排除日常生活的极端情况。理论上,你可以完全沉浸在媒体中,而不用担心你周围到底发生了什么。”

这部小说鼓舞了许多人,包括“虚拟现实之父”杰伦·拉尼尔。

1989年夏天,拉尼尔邀请《连线》总编辑凯文·凯利(kevin kelly)参观一个人造世界。后来在《失控》中,凯利写道:

这实际上是一个模拟场景,在这个场景中,一个蕨状穹顶水平安装在一个用栗色方块砖铺成的阿拉伯风格地板上,伴随着一个高耸的红色烟囱

虽然这是一个简单的场景,类似于情景喜剧中的一个房间,在凯利经历的两个小时之前,但在他的脑海中这只是一个幻想世界。

据我所知,如果我们拿梦做类比,1989年夏天对一个人的梦的访问是历史上第一次有人创造了一个实时梦并邀请其他人分享它。

为了进入拉尼尔的梦想,所需的设备与今天的vr设备没有太大不同。

参观者需要穿一套有许多电缆的制服,可以监控身体的主要运动,还需要戴一个能传递头部运动信号的面具。面具上有两个小显示器。通过这两个展示,参观者可以得到三维现实的印象。

事实上,早在几年前,美国宇航局和其他机构就开始开发这项技术,创造一个可以参观的世界。然而,在这些组织看来,创造这样一个世界只是为了研究。所以他们通常称之为“模拟”

然而,拉尼尔发明了一种低成本的系统,目的是通过探索实现民用。出乎意料的是,运作效果比那些组织好。他把它命名为“虚拟现实”。

无论是“模拟”还是“虚拟现实”,事实上,拉尼尔的虚拟世界并不新鲜。

因为这与孩子们沉浸其中的玩具世界基本相同。

很久以前,考古学家在墓穴中发现了玩具,并将这些玩具和游戏视为人类文化的证据。换句话说,制造玩具的强烈愿望出现在个人发展的早期阶段。

所以严格来说,洋娃娃和遥控汽车属于模拟的微观世界。

我们文化中许多伟大的艺术作品也是如此:山水画、小说、电影、苏州园林、日本茶园等等。

然而,在计算机时代,我们可以在更大的带宽上创建这些微小的世界,使它们更具交互性和逼真性。

事实上,只要你给它能量、可能的行为和成长空间,任何事情都可以变成某种程度的模拟。所以在我们今天生活的文化中,我们可以模拟数百万种事物。它只需要一点力量和智慧。

如果玩具是模拟的,广告里的老虎是模拟的,儿童乐园里的移动机器鳄鱼是模拟的,我们就对它视而不见。

我们睁一只眼闭一只眼的原因是我们一眼就能看出这是错误的。换句话说,它来自我们对这种“模拟”的真实程度的判断。

有多少人认为这是真的?如果达到100%,会有什么后果?

稍后我会谈到这一点,最早的模拟例子可能是偶像。

在古希腊,曾经有一种由一群激进哲学家组成的伊壁鸠鲁主义,他们长期以来一直推断原子的存在,并持有一种不同寻常的关于视觉的理论:每个物体都会释放某种“幻觉”。同样的概念在拉丁语中被称为“拟像”。

后来,继承了这一学派的罗马哲学家卢克莱修(Lucretius)将“拟像”描述为“事物的镜像,某种皮肤从事物表面永久剥离,在空中飞翔”。

换句话说,这是一件有形而虚幻的事情。

无形的拟像从物体中散发出来,刺入眼睛产生视觉。他们认为镜子中物体形成的镜像证明了拟像的存在。如果不是,怎么会有两个物体?

相应地,伊壁鸠鲁主义坚信,当人们睡觉时,拟像可以通过人体毛孔进入感官,从而产生梦。

绘画等艺术捕捉原始物体发出的拟像,就像苍蝇用它们的贴纸捕捉苍蝇一样。

因此,在这个意义上,拟像实际上是一个衍生实体,一个平行于原始的镜像。用今天的话说,这是一种虚拟现实。

在词源学中,我们可以发现拟像源于偶像。

在罗马,“拟像”用来指被鬼魂或灵魂激活的雕像或图像。

1382年,第一本英文圣经将很快出版。编译器应该用什么样的词来描述我们视为神的栩栩如生的雕像?最后,“拟像”的希腊祖先“偶像”进入了英语世界。

值得注意的是,即使在古代,今天也没有人会把这些雕像视为他们所代表的真正的神。但与此同时,没有人会忽视这些雕像的存在。

“偶像真的在动”,“偶像在窃窃私语”,“偶像正在显现”...传播从未停止。

所以这些雕像既不是真的也不是假的。换句话说,它们是超现实的。

今天,实际上有相当多的超现实场景。打电话、看电视、玩电脑和听收音机已经成为我们生活的领域。在大多数情况下,这种超现实对我们来说是真实的,我们可以很容易地进出。

回到刚才遗留下来的问题,我们能轻易进出吗?因为它不够真实,它的模拟也不够真实。如果以100分制计算,它仍未达到100%。

如何达到100%?这是关于我们如何与外部世界互动。

根据佛教,人们感知外部世界有六个通道:眼睛、耳朵、鼻子、舌头、身体和大脑,它们对应于六种感官:视觉、听觉、嗅觉、味觉、触觉和意义。

根据今天许多人的观点,虚拟现实的完整版本应该是视觉、听觉、嗅觉、味觉、触觉五种感官或五种感官的集合。

为什么没有人谈论虚拟现实中的第六根或第六感?

这很难解释,也许一个是困难,另一个是人类科学的观点,所有六种感官最终都由第六根(大脑)处理和决定。

也就是说,无论是手臂上的刺痛,眼睛里看到的绿色,耳朵里听到的声音,舌头尝到的苦味和鼻子闻到的香味,最终都是由各个部位的神经传导到大脑。

换句话说,我们所有的感官都被大脑感知,但是我们的手臂、眼睛、耳朵和其他感官没有感知能力。

在这种情况下,你能绕过手臂、眼睛、耳朵等感官,直接向大脑发送刺激吗?

这也导致《黑客帝国》中的脑-机接口实际上是虚拟现实设备的完整形式。

矩阵中的脑-机接口

当然,受技术本身的限制,还有很长的路要走。至于可预见的未来,杰伦·拉尼尔有一个有趣的类比:“虚拟现实是电影、爵士乐和编程的跨界结合。”

第一部电影很容易理解,它本身就是一门伟大的视觉和听觉艺术。多年来,Vr设备也主要克服了视觉上的困难。主要谈论爵士乐和编程。

在许多人看来,爵士乐不同于摇滚、民间音乐、古典音乐和其他最困难的音乐,因为它对乐器有绝对的控制权。

这种控制体现在三个方面:

首先,一个人演奏乐器的熟练程度和创造力;

第二,一群人在演奏能产生化学反应的乐器方面有着相当的熟练程度和创造力。

第三,他们甚至不需要像交响乐一样的统一指挥。

这导致了这样一个事实,与演奏其他类型的音乐不同,爵士乐是世界上最难的乐队。因此,我们经常听到一支不均衡乐队的爵士乐手抱怨:“演奏得不好!”

但是爵士乐不是关于五种感官的听觉。更多的是关于触摸。为什么?

因为严格来说,乐器声音的本质是通过触摸产生的声音。

首先,触摸不同的部位会产生不同的音阶。例如,钢琴中的88个键有88种声音,当用不同的和弦按下小提琴并用右手拉弓时,也有不同的声音。

其次,在乐器的演奏中,有一个非常重要的概念叫做“知道重量”。也就是说,不同的情感是通过媒体重量来改变声音的重量来表达的。

因此,在乐器的设计中,钢琴将有三个踏板:弱音、静音和延音。小提琴的左手有揉弦和泛音,右手有弓和弓等技巧。

通过这种不同的触觉反馈,乐器创造了世界上最伟大的艺术形式之一——音乐。

所以我们几乎可以得出结论,乐器是迄今为止人类发明的最好的触觉界面。

接触虚拟现实的意义在于,当人们判断一件事是否真实时,我们通常会说,“我们可以看到并触摸它。”

这就是为什么杰伦·拉尼尔把虚拟现实的第二个词留给了爵士乐,这也是为什么触摸是虚拟现实的第二优先。

当今虚拟现实的触觉界面是什么?

一些人设计了智能手套来感知压力,另一些人设计了智能制服来感知肢体运动,但是与乐器所展示的触觉可能性相比,计算机科学还需要走多远呢?

最后,编程,也就是虚拟现实中的世界,是人们使用计算机编程创造的世界。

既然它是由某个人或公司编程的,那么当虚拟现实达到100%,当五种感官的模拟完成,当我们完全沉浸其中时,这是一个什么样的世界呢?这看起来很有趣。

正如我在文章开头所说,总有激进分子认为新世界是乌托邦,总有批评家认为新世界是狂野的西方。

事实上,这个问题非常类似于“人工智能”和“控制论”之间的博弈。

人工智能的目的是描述未来计算机的特征,而不提及人类。这表明,即使所有人都死了,计算机仍将作为独立的实体存在。尽管那时没有人再注意他们。

换句话说,人就是人,机器就是机器,不管后者有多聪明。

相对而言,控制论的目标是在彼此存在的背景下理解计算机和人类。但是这种理解,即人和计算机只是系统的不同部分。

换句话说,人和计算机没有本质区别,它们都是没有感情的机器。换句话说,人也是一种机器,只负责接收信号并在整个系统中做出最佳反馈。

这种无视人性的理论无疑会遭到大量反对声音。长期以来,“控制论”几乎是一个被禁止的理论。

1954年,在两大苏联哲学编辑的简明哲学词典中,控制论被解释为“反动伪科学”。

在当时的苏联意识形态中,控制论是哲学中“人是机器”机制的现代变体,是服务于帝国主义政治的意识形态武器。

由于中华人民共和国成立之初深受苏联的影响,同样的判断一度在中国盛行。这是另一个故事。

因此,在20世纪50年代末的达特茅斯会议上,“人工智能”一词出现的原因之一是每个人都讨厌控制论。他们认为必须提出一个新的名字来取代“控制论”。

被憎恨和憎恨的政党是“人工智能之父”马文·明斯基和“控制论之父”诺伯特·维纳。

这与认为新世界是乌托邦的积极分子和认为新世界是狂野西部的批评家是一致的。

因为乌托邦和狂野西部的本质区别在于它是否符合人们的愿望。

在将近半个世纪的创作中,我们也看到了对后者的许多反思。

例如,第二次世界大战后,许多创造者开始担心人类的主动性可能会受到技术的威胁。就像纳粹使用电影宣传等新技术一样,当他们发明工业版种族灭绝时,尽管从常识来看这是一件极其邪恶的事情,但这并不能阻止他们仍然吸引大量追随者。

因此,在第二次世界大战结束到世纪之交之间,出现了大量上述的赛博朋克小说,如《满洲候选人》、《发条橙》、《2001:太空漫游》和《神经漫游者》。然而,他们经常分享同一个主题:催眠或“真相血清”将被用来控制人类。

发条橙

事实上,在万维网出现之后,两党之间的争论一脉相承,并作出了进一步的反思。

世纪之交,全世界都在涌向网络2.0。人们相信,当人们收集大量信息和思想时,它将引发一场类似文艺复兴和乌托邦想象的启蒙运动。

另一方面,杰伦·拉尼尔开始反对(是的,又是他)。他在《连线》杂志上发表了一项名为“半宣言”(One-half Declaration)的运动,驳斥了“大众智慧”将导致一场持久的启蒙运动的观点,并指出公众很可能退化为网络暴民。

双方的争论,即“蜂群思维”或“群体无意识”的利弊,我们在后面进行了总结。

一般来说,从结果来看,首先,如果虚拟现实世界是由某个人或某个公司编程的,那么世界的规则将由这个“老大哥”来制定。老大哥会决定什么样的世界?这还不知道。

会不会像纳粹一样掌握了电影技术?会是一个掌握了虚拟现实技术的纳粹吗?尽管我们都知道这不能算作是一件正确的事情,但它确实发生在第二次世界大战期间。

第二,即使虚拟现实的世界不是由“老大哥”控制,而是类似于万维网,虽然有充分的自由和充分的“群众智慧”,但群众可能会陷入“群体无意识”,并可能退化为“虚拟现实暴徒”(virtual reality mob)。

在任何情况下,虚拟现实的完整版本可能对人类活动有最好的感知,也可能创造任何真实的反馈体验,而且肯定远远超出电影技术的真实体验,但它也可能是有史以来最邪恶的发明之一。

从另一个角度来看,这种动态的“编程”能在某种程度上被理解为六种意义中的最后一种吗?

回到剩下的问题,我们可以从上面看到,当面对不同程度的虚拟现实时,人们会有不同的反应。

最早的是玩具、广告中的老虎和儿童公园里移动的鳄鱼。我们一眼就能看出它是假的,所以我们对此视而不见。

后来,我们打电话,看电视,玩电脑,听收音机。它们已经成为我们生活的地方。在大多数情况下,它对我们来说是真实的。我们不在乎这是不是真的,因为我们可以很容易地进出。

在这样一个过程中,我们可以看到一个明显的趋势:这是一个逐渐丰富感官和削弱动态想象的过程。

一开始,我们只得到一个模仿我们错误的形象或模型。我们想象了这个故事,然后陷入其中。后来,它不仅给了我们视觉,也给了我们听觉,甚至一些有故事的世界也让我们沉浸其中。

而在这个过程中,能够成为创造虚拟现实的载体,也越来越多。

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